Startup thiết kế 100 triệu USD sụp đổ sau một đêm, CEO tuyên bố tiền của công ty giờ là của ngân hàng

Homepolish là một công ty chuyên thiết kế nội thất có trụ sở tại Mỹ từng có thời điểm được định giá 100 triệu USD. Thế nhưng, tháng 9 năm ngoái, CEO Noa Santos đột ngột thông báo với nhân viên rằng mọi việc đã "tan thành mây khói": "Thành thật mà nói, chúng ta không còn đủ kinh phí để điều hành việc kinh doanh nữa. Ngân hàng có quyền hợp pháp với số tiền mà chúng ta nợ họ trị giá nhiều triệu USD".

Hàng loạt nhân viên nói rằng chỉ sau một đêm, tất cả đã đảo lộn từ chỗ họ đang làm ở một startup thu hút được nhiều sự chú ý cũng như tiền đầu tư nay đã trở thành một công ty ngập trong nợ nần.

Thông tin gây sốc hơn là công ty đã sa thải hầu hết nhân viên và hủy hợp đồng thuê văn phòng ở Manhattan từ tháng 6/2019. Trước đó vài tháng, những nhân viên còn lại được đưa vào diện nghỉ phép không lương. Thậm chí, nhiều người được yêu cầu kí kết giấy tờ mà không có lời hứa chính thức về việc nhận được lương hay thưởng. Trong khi đó, khách hàng của Homepolish cũng không được hoàn lại tiền.

Homepolish, thất bại của startup, CEO Noa Santos, startup phá sản

Một căn phòng do Homepolish thiết kế.

Thành lập năm 2012 bởi Santos và cộng sự Will Nathan, một cựu nhân viên ngân hàng đầu tư, Homepolish được kỳ vọng là sẽ tạo ra trải nghiệm thiết kế nội thất đáng tin cậy với mức giá hợp lý so với dịch vụ thông thường.

Năm 2016, Santos lọt vào danh sách "30 Under 30" của tạp chí Forbes. Thời điểm đó, anh 27 tuổi. Doanh nhân trẻ tuổi tiết lộ các nhà thiết kế của công ty tính phí cố định 130 USD/giờ.

Homepolish hoạt động như một nhà trung gian, kết nối khách hàng với các nhà thiết kế và đơn vị thi công uy tín với mức phí không được tiết lộ cụ thể. Công ty có chính sách giảm giá đối với một số thương hiệu đồ nội thất để tăng tính cạnh tranh. Khách hàng nổi tiếng của Homepolish bao gồm siêu mẫu Karlie Kloss và nữ thừa kế tỷ phú Hannah Bronfman.

Từ khi ra mắt, Homepolish cho biết họ đã có lãi chỉ sau một thời gian ngắn hoạt động. Mặc dù vậy, đến năm 2019, công ty gặp phải không ít lùm xùm sau khi nhiều khách hàng, trong đó có cả những người có tầm ảnh hưởng trên mạng xã hội chia sẻ về trải nghiệm cải tạo nhà "hoàn toàn khủng khiếp" với Homepolish. Tệ hơn, thái độ và cách xử lý khủng hoảng không thỏa đáng của công ty, đặc biệt là của Santos đã khiến khách hàng và cư dân mạng phẫn nộ.

Sự thiếu kinh nghiệm quản lý của Santos đã dẫn đến việc anh bị cấp dưới xa lánh. Không những vậy, văn hóa kìm hãm sự đổi mới tại Homepolish cũng là một yếu tố khiến nội bộ của công ty thường xuyên gặp vấn đề. Một số cựu nhân viên chia sẻ rằng việc chỉ tập trung vào các chiến dịch marketing màu mè đã khiến công ty mất đi giá trị cốt lõi. Bên cạnh đó, bất đồng trong vấn đề phân bổ nguồn vốn cũng như mở rộng quy mô cũng là một yếu tố góp phần dẫn đến sự sụp đổ của Homepolish.

Một chuyên gia nhận định về sự sụp đổ của Homepolish: "Điểm chung của hầu hết những công ty thất bại sau một đêm là họ tin rằng mình quá lớn để sụp đổ. Từ Theranos, WeWork đến Homepolish. Tất cả đều muốn một mức định giá lớn và CEO thì muốn trở thành người nổi tiếng. Họ muốn có những văn phòng đồ sộ tại các thành phố lớn. Vì đạt được thành công đáng ngưỡng mộ từ sớm, họ trở nên kiêu ngạo và có xu hướng lơi lỏng việc quản lý kinh doanh. Đó là hiện thực nguy hiểm mà nhiều nhà sáng lập hiện nay cần tránh".



Tin liên quan

TIN TỨC CÙNG CHỦ ĐỀ

Tâm sự tỷ phú Phương Thảo: Bước ngoặt cuộc đời năm 17 tuổi

Từng ước mơ là giảng viên đại học, nữ tỷ phú đô la Nguyễn Thị Phương Thảo có bước ngoặt mới trở thành một trong những doanh nhân có hoài bão lớn và... Xem thêm »

Phóng viên “hack” cuộc họp của quan chức EU

Cuộc họp của các quan chức quân sự Liên minh châu Âu (EU) thông qua ứng dụng họp trực tuyến bị gặp phải cảnh dở khóc dở cười khi bị một phóng viên... Xem thêm »

Các bước xây dựng Tầm nhìn, Sứ mệnh, Mục đích và Giá trị từ bên trong

Sau một tuần làm việc, tôi gặp lại khách hàng làm về lĩnh vực bán lẻ đang phát triển nhanh ở Hà Nội. Anh ấy cho tôi xem lại bản thảo về xây... Xem thêm »

Tập đoàn Google tạm hoãn áp dụng chính sách thanh toán mới

Google Inc. cho biết sẽ lùi thời gian triển khai thu phí hoa hồng đối với các giao dịch mua bán trong ứng dụng từ cửa hàng ứng dụng Play Store của mình... Xem thêm »

Hiệu thuốc ảo: Xu hướng mới ngày càng phát triển

Mới đây, gã khổng lồ thương mại điện tử Amazon đã chính thức mở cửa hiệu thuốc trực tuyến, thay đổi thói quen mua thuốc của người dân. Xem thêm »

Elon Musk làm gì khi rảnh rỗi

Điều hành cùng lúc 2 công ty lớn, Tesla và SpaceX gần như chiếm trọn thời gian của Elon Musk. Ngay cả khi không làm về xe hơi và tên lửa, vị tỷ... Xem thêm »

Facebook bị tố thu thập tối đa dữ liệu người dùng

Apple tiếp tục công kích Facebook, cho rằng mạng xã hội lớn nhất thế giới đang thu thập một lượng lớn dữ liệu và coi thường quyền riêng tư của người dùng. Xem thêm »

Chặng đường 35 năm của Windows

Cách đây 35 năm, cuộc cách mạng về máy tính cá nhân bắt đầu khi Microsoft ra mắt phiên bản hệ điều hành Windows đầu tiên để kế nhiệm MS-DOS. Xem thêm »

Lý do Facebook, YouTube, Twitter ngày càng coi nhẹ người dùng

Những công ty này từng muốn thay đổi thế giới theo hướng tốt đẹp hơn. Giờ đây, họ coi nhẹ người dùng và xã hội. Xem thêm »

Người trắng tay may mắn

Khi mới lên tám tuổi, Tiến sĩ David Warren từng suýt là nạn nhân trong một vụ rơi máy bay. Lần thoát chết ngoạn mục ấy đã mở đường cho ông trở thành... Xem thêm »