Lập nghiệp bằng cách cho thuê nhà thời sinh viên, chàng trai 28 tuổi thành ông chủ startup tỷ USD

Khi kết thúc năm thứ nhất tại Đại học McGill chuyên ngành kinh tế và triết học năm 2012, chàng trai 19 tuổi Francis Davidson muốn kiếm thêm tiền và đã cho thuê căn hộ của mình trong suốt mùa hè.

Bằng cách cho thuê lại căn hộ ba phòng ngủ của mình và những người bạn cùng phòng ở trung tâm thành phố Montreal trên các trang cho thuê như Home Away và Airbnb, Davidson đã thu về hơn 14.000 USD. Trong khi đó, anh chỉ phải trả khoảng 5.000 USD cho toàn bộ tiền thuê.

Sau đó, Davidson tiếp tục dịch vụ này bằng cách quản lý các căn hộ trống của sinh viên khác tại McGill rồi mở rộng ra nhiều thành phố khác. Sau 3 năm, anh quyết định bỏ đại học để xây dựng một startup trong lĩnh vực trên.

Sonder, công ty của Davidson, hiện cho thuê và sở hữu hơn 5.000 bất động sản tại 35 thành phố trên thế giới. Công ty được định giá 1,3 tỷ USD sau khi huy động được tổng cộng hơn 550 triệu USD từ nhiều công ty đầu tư mạo hiểm cũng như một số nhà đầu tư như cựu cầu thủ bóng chày Alex Rodriguez cùng các quỹ đầu tư do Jeff Bezos và Elon Musk hậu thuẫn.

Ở tuổi 28, Davidson hiện là người đồng sáng lập và là giám đốc điều hành của Sonder. Nhìn lại quá trình khởi nghiệp, Davidson chia sẻ, anh thậm chí còn không biết mình sẽ trở thành doanh nhân khi cho thuê lại căn hộ hồi học đại học. “Chính bản thân tôi cũng ngạc nhiên về điều này”, Davidson cho hay.

Francis Davidson, startup Sonder, startup cho thuê nhà

Nhà sáng lập và CEO Sonder Francis Davidson. Ảnh: Sonder

Ý tưởng kinh doanh của sinh viên

Trước khi thành lập Sonder, Davidson chỉ có suy nghĩ muốn tìm một nơi giá rẻ khác để ở và cho thuê căn hộ ba phòng ngủ của mình khi các bạn cùng phòng đi vắng.

“Tôi đã nhắn tin cho một nhóm những người có nhu cầu cho thuê lại phòng ở với nội dung thế này: ‘nếu bạn không tìm được ai thuê phòng thì vào ngày cuối cùng trước khi bạn về nhà nghỉ hè, hãy báo cho tôi biết. Tôi sẽ đưa cho bạn 1.000 USD tiền thuê cho suốt mùa hè’.”

Hầu hết mọi người nhận được tin nhắn đều từ chối, nhưng sau vài ngày, anh đã tìm được một căn hộ hai phòng ngủ ngay gần McGill với giá 1.000 USD trong mùa hè năm đó.

Cũng trong khoảng thời gian này, Davidson tận dụng mọi cách để khiến căn hộ ba phòng ngủ mà mình và các bạn đang thuê sinh lời tối đa.

“Vào mùa hè đầu tiên đó, tất cả những gì tôi làm chỉ dựa trên các pháp tính toán học”, Davidson kể lại. Anh thậm chí đã tiếp cận những trang web cho thuê phòng trong kỳ nghỉ như Home Away để xem cách thức quảng cáo, tính phí các căn hộ. Airbnb đã đi tiên phong trong mô hình này từ 4 năm trước và sự phổ biến của những trang web như vậy khiến Davidson nhận ra rằng ngành du lịch đang chuyển hướng “từ khách sạn hay nơi nghỉ dưỡng thông thường đến những bất động sản cá nhân có phần độc đáo hơn”.

“Tôi đã xây dựng một mô hình để ước tính căn hộ của mình sẽ tạo ra doanh thu bao nhiêu so với chi phí vận hành và tiền thuê. Khi nhận thấy sự chênh lệch lớn, tôi quyết định thực hiện ý tưởng”.

Francis Davidson, startup Sonder, startup cho thuê nhà

Một căn hộ được cho thuê thông qua Sonder. Ảnh: Sonder

Khi căn hộ bắt đầu có khách thuê, Davidson đã cố gắng hết sức để đảm bảo khách hàng có trải nghiệm tuyệt vời nhất. Anh chào đón họ bằng một chai rượu vang hay thậm chí tự mình lái xe của họ đến chỗ đỗ xe không khác gì dịch vụ tại khách sạn.

Ngoài ra, Davidson nhận thấy nhiều sinh viên McGill khác cũng để trống căn hộ trong suốt mùa hè. Vì vậy, anh đã tận dụng cơ hội để mở rộng hoạt động kinh doanh.

Cùng sự giúp đỡ của người bạn Lucas Pellan, việc kinh doanh của Davidson ngày càng phát triển. Mùa hè đầu tiên, anh đạt doanh thu 5 con số và nó đã tăng gấp đôi vào mùa hè thứ hai, đạt 60.000 USD. Trong đó, 23.000 được dùng để trả tiền thuê căn hộ, phần còn lại là lợi nhuận mà bộ đôi này dùng để chia cho các sinh viên khác.

“Trong thời gian này, tôi vừa kiếm thêm vừa tham gia các lớp học mùa hè toàn thời gian để tăng tốc độ lấy bằng,” Davidson cho hay.

Một năm sau, Davidson và Pellan đã tìm thêm được nhiều căn hộ sinh viên ở Montreal và 10 thành phố khác. Đến mùa thứ ba, doanh thu của Davidson đã đạt tổng cộng hơn 1 triệu USD.

Đây cũng chính là thời điểm Davidson biết rằng thứ mình đang nắm trong tay không đơn thuần chỉ là một việc kinh doanh kiếm thêm của sinh viên nữa. “Tôi đã hoàn toàn gia nhập cuộc chơi rồi,” anh khẳng định.

Theo Người Đồng Hành



Tin liên quan

TIN TỨC CÙNG CHỦ ĐỀ

CEO Việt lọt Top 30 under 30 châu Á: ‘KPI của tôi là mỗi ngày đọc 100 trang sách’

Kevin Tùng Nguyễn là nhà sáng lập và CEO JobHopin - startup tuyển dụng ứng dụng AI và công nghệ máy học với mục tiêu thay đổi ngành nhân sự Đông Nam Á.... Xem thêm » 26/02/2021

Nguyễn Bá Dương và tham vọng 2.000 tỉ tại SOL E&C

Trên cương vị Chủ tịch sáng lập SOL E&C, ông Nguyễn Bá Dương đã đề ra kế hoạch sẽ đạt 2.000 tỉ đồng trong năm 2021, đặt mục tiêu sẽ trở thành tổng... Xem thêm » 26/02/2021

Mark Zuckerberg và các tỷ phú đã gặp vợ như thế nào

Ông chủ Facebook gặp bà xã Priscilla tại bữa tiệc thời đại học, tỷ phú Bernard Arnault thu hút nữ nghệ sĩ piano Hélène Mercier bằng cách chơi đàn cho bà nghe. Xem thêm » 26/02/2021

Khát vọng làm chủ công nghệ thiết bị quân sự của Việt Nam

Hiện đại hóa quốc phòng là mục tiêu được Đảng, Nhà nước và Quân đội đặt ra rất rõ ràng, các doanh nghiệp quân đội “lĩnh ấn tiên phong” thực hiện sứ mệnh... Xem thêm » 26/02/2021

Facebook cấm tất cả tài khoản và quảng cáo liên quan quân đội Myanmar

Trong diễn biến mới nhất liên quan đến tình hình Myanmar, Facebook cấm tất cả các tài khoản và quảng cáo có liên quan đến quân đội Myanmar. Xem thêm » 25/02/2021

Sàn Forex của Lion Group: Phát triển mạng lưới như đa cấp, nguy cơ trắng tay cho người tham gia

Người tham gia Lion Group có thể phát triển đội nhóm bằng cách kêu gọi, vận động người khác tham gia tương tự hình thức đa cấp và được hưởng hoa hồng tới... Xem thêm » 25/02/2021

Tỷ phú giàu nhất Ấn Độ tham vọng xây vườn thú lớn nhất thế giới

Vườn thú mà gia đình tỷ phú Mukesh Ambani, chủ tập đoàn Reliance Industries trị giá 168 tỷ USD dự kiến xây rộng hơn 1.100 km2 tại Jamnagar, thành phố ở miền tây... Xem thêm » 25/02/2021

'Tôi bị đám đông tấn công khi khuyến cáo về Pi Network'

Nhiều chuyên gia công nghệ đặt câu hỏi về sự bất thường trong vận hành của Pi Network đã bị công kích cá nhân. Xem thêm » 25/02/2021

10 người giàu nhất Hong Kong năm 2021: Tỷ phú Li Ka-shing quay lại vị trí dẫn đầu

1. Li Ka-shing Tài sản: 35,4 tỷ USD Li Ka-shing là một trong những doanh nhân có nhiều ảnh hưởng nhất tại châu Á. Ông là người giàu nhất Hong Kong trên bảng... Xem thêm » 25/02/2021

7 đợt vaccine Covid-19 sẽ về Việt Nam

Việt Nam dự kiến nhận 150 triệu liều vaccine Covid-19 trong năm nay, chia thành 7 đợt, được cung ứng từ AstraZeneca, Covax và sản xuất trong nước. Xem thêm » 25/02/2021

Facebook cam kết đầu tư 1 tỉ USD cho báo chí

Sau căng thẳng với Chính phủ Úc về việc trả tiền để sử dụng nội dung báo chí, mạng xã hội Mỹ thông báo khoản tiền 1 tỉ USD sẽ được đầu tư... Xem thêm » 25/02/2021

Bẫy đa cấp tiền ảo và những con thiêu thân

Nếu như việc đầu tư "trâu cày" các loại tiền điện tử như Bitcoin, ETH... luôn tiềm ẩn nhiều rủi ro thì thời gian gần đây, đã có không ít người dân bị... Xem thêm » 25/02/2021

Vaccine Covid-19 khiến tài sản của nhiều tỷ phú bay hơi

Nhiều tỷ phú ngành chăm sóc sức khỏe chứng kiến tài sản tăng vọt sau khi dịch Covid-19 bùng phát. Tuy nhiên, sự xuất hiện của vaccine khiến gió đảo chiều. Xem thêm » 25/02/2021

Đối thủ Google Analytics gọi vốn 15,5 triệu USD

Đại diện công ty cho biết, số vốn trên sẽ sử dụng để đẩy nhanh tốc độ phát triển, mở rộng công nghệ và phát triển đội ngũ lao động. Hiện tại, công... Xem thêm » 25/02/2021

Nguyên Thứ trưởng Bộ Công Thương trở thành Tân chủ tịch Vietbank

Ông Bùi Xuân Khu nguyên Thứ trưởng thường trực Bộ Công Thương vừa được bầu vào vị trí Chủ tịch Hội đồng quản trị Ngân hàng Vietbank thay cho ông Dương Ngọc... Xem thêm » 24/02/2021

Chuyện lạ ở Amazon: Vốn hóa lên đến 1.690 tỷ USD nhưng không lãnh đạo nào ngoài gia đình Jeff Bezos thành tỷ phú

Tổng giá trị vốn hóa thị trường của Amazon hiện lên đến 1.690 tỷ USD và nhà sáng lập của hãng cũng thuộc hàng top người giàu nhất thế giới. Tuy nhiên điều... Xem thêm » 24/02/2021